Pilsner Urquell, algo más que una cerveza

En 1838, una gran cantidad de barriles de mala cerveza fueron desechados y botados a la calle en la ciudad de Plzen, dentro de la actual República Checa. Esto ocurrió porque la cerveza era de mala calidad y muchos dueños de tabernas, tenían discrepancias con otros respecto a los precios de la bebida; fue entonces cuando un grupo de personas de importancia en el pueblo, se decidieron por hacer una nueva cervecería para toda la ciudad. Al año siguiente, comenzaron los planes para construirla.

El nombre era Cervecería Burgher y se había contratado a Martin Stelzer como arquitecto, y a Josef Groll como maestro cervecero. Groll utilizó técnicas típicas de los checos junto con nuevos procedimientos que sacaban el mayor provecho de la cebada y la malta; todo esto lo combinó con el agua de Plzen y así se creó una nueva variedad de cerveza. En noviembre de 1842 se destiló el primer conjunto de cerveza Pilsner; era la primera cerveza dorada del mundo. Tenía un aspecto fresco, limpio y refrescante. Logró ser un éxito con poco tiempo de existencia, y desde entonces la cervecería Pilsner Urquell ha producido la misma cerveza sin alterar la receta original.

La palabra “Urquell” se refiere a “la fuente antigua” ya que Pilsner Urquell es el productor original de la cerveza pilsner y la primera cerveza liviana clara tipo lager. Se caracteriza por su color claro y dorado, que fue de las razones principales de su rotundo éxito. Se deduce que al menos nueve de cada diez cervezas en el mundo, están derivadas de la receta de la Pilsen original. La cerveza se hace con cebada de Saaz, la cual es fundamental en el sabor de la bebida. También se utiliza agua suave y se cocina al fuego la cerveza al fabricarse.

Etiqueta caja Pilsner Urquell

Etiqueta caja Pilsner Urquell

La cerveza se mide respecto a su sabor amargo, fuerza y color. El amargo percibido se mide en la Escala Internacional de Unidades de Amargo (IBU). Esta medida fue instaurada por la Sociedad Americana de Químicos Cerveceros y por la Convención Cervecera Europea. El color de la cerveza proviene de la malta utilizada. El color más común es el de ámbar o marón claro al utilizar maltas pálidas. También existen cervezas hechas con malta aleada con coca. La coca fue utilizada para tratar la malta en el año 1642, pero no fue sino hasta el siglo XVIII que se comenzó a utilizar el término de cerveza clara.

La cerveza suele poseer menos de 3% de contenido alcohólico por volumen, pero esto puede llegar al 14% en algunas cervezas. El contenido alcohólico de la cerveza cambia según las prácticas y costumbres de la localidad cervecera. Las cervezas claras como la pilsner son de las más populares con los consumidores regulares, las cuales tienen un promedio de 4 y 6 % de contenido alcohólico. El alcohol en la cerveza proviene de la metabolización de los azúcares, que surgen en el proceso de fermentación. La cantidad de azúcares fermentados junto con el tipo de levadura utilizado, suelen determinar la cantidad de alcohol que tendrá el producto final.

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